¿Qué es y cómo tratar el bruxismo?

SALUD DENTAL

¿Qué es y cómo tratar el bruxismo?

¿Qué es y cómo tratar el bruxismo?

Aunque resulte sorprendente, una gran parte de los argentinos rechinan los dientes por las noches de forma involuntaria, es decir, tienen bruxismo. Te explicamos de qué se trata y cómo tratarlo.

En el último tiempo, son más y más los argentinos que reconocen que padecen de bruxismo, y no son los únicos. Más del 40 por ciento de la población mundial padece de este trastorno oral que se desencadena sobre todo por las noches y desgasta poco a poco la superficie de los dientes y deja interminables dolores musculares en el rostro. Es por ello que consultamos con el doctor Gustavo Telo, especialista en implantes dentales y estética dental, para que nos explique de qué se trata este problema, sus consecuencias y cómo se puede tratar para evitar que avance.

-¿Qué es el bruxismo?

-Se llama bruxismo al apretamiento y desgaste de las piezas dentarias, generado por la activación involuntaria de los músculos de la masticación. Habitualmente se da en la noche, cuando dormimos. La causa es multifactorial, pero se agudiza en los momentos de stress.

-¿Cómo podemos darnos cuenta que tenemos bruxismo?

-El signo más evidente aparece al amanecer cuando se perciben dolores en los músculos de la masticación, y una sensación de haber estado apretando los dientes durante la noche. Asimismo, otra señal de esta patología son los ruidos o el rechinar de los dientes al dormir. Por otro lado, existen signos menos evidentes como es el desgaste gradual de los dientes: como son cambios lentos, es difícil darse cuenta que se están desgastando. Asi, hay casos donde el desgaste puede ser 1 milímetro por año y en poco tiempo se pierde mucho esmalte. Por eso esta razón, es importante la detección precoz de este problema bucal, para prevenir futuros problemas. Además, se puede saltar el esmalte de los dientes a nivel del cuello, presentándose como si faltara una cuña de esmalte. A este síntoma, se lo conoce como abfracción dental y es consecuencia del bruxismo.

-¿Cuáles pueden ser las consecuencias? ¿Da dolor de cabeza? ¿Se pueden romper los dientes?

-Las consecuencias iníciales pueden ser leves, como pequeños desgastes en el esmalte, casi imperceptibles.  Pero con el pasar del tiempo, si el desgaste avanza es necesario  una reconstrucción total de todos los dientes para devolver la forma y la función de éstos. Por otro lado,  los dientes se pueden partir por el daño y en algunas ocasiones, se vuelve necesaria la extracción de los mismos. El apretamiento también genera fatiga muscular y alteraciones en la articulación temporomandibular, que es donde gira la mandíbula. Esta es una zona con muchas terminales nerviosas, y la inflamación de la misma puede desencadenar diferentes síntomas, como dolor articular, neuralgias indeterminadas, dolor muscular localizado o difuso. Esta es la razón por la cual es de suma importancia tener siempre la boca completa, y con todos los dientes: en casos donde hay bruxismo y falta de dientes, la presión de la musculatura afecta aun más a la articulación temporomandibular y los efectos son peores.

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-¿Es verdad que el músculo masetero que está en la mandíbula y con el cuál hacemos presión, es el más fuerte del cuerpo?

-Si se mide la fuerza en relación al tamaño, sin duda el masetero es el músculo más fuerte. Un dato curioso: La fuerza  máxima que se consigue de forma voluntaria apretando los dientes con el masetero, puede ser duplicado o triplicada durante la noche, cuando no estamos conscientes. Esto es muy malo para la salud dental.

-¿Cómo se trata el bruxismo?

-El tratamiento principal es realizar una placa de descanso plástica y rígida para que las fuerzas se disipen. Después hay tratamientos menos convencionales que dependerán de cada caso, desde la relajación muscular a la aplicación de botox para reducir la fuerza muscular.


-¿Qué pasa si no lo tratamos?

-Si no tratamos este problema, el desgaste avanza, y la destrucción dental acabará con la estética, salud y función de los dientes.

-¿Le sucede tanto a adultos como a niños?

Si. Los niños pueden padecerlo, pero al tener dientes de leche, el problema es menos relevante, y un grado moderado de bruxismo se considera fisiológicamente normal.

-¿Se da igual en hombres y mujeres?

-Se da en ambos por igual. En los hombres es un poco más común ver los dientes desgastados y en las mujeres dolores en la articulación temporomandibular.

¿Qué es y cómo tratar el bruxismo?